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地球生命起源或来自地下

发布时间:2019-03-21 13:17:33

深渊里的生命。

凤凰科技讯 北京时间5月3日消息,新科学家报道,从玛士撒拉微生物到厌氧动物,这些奇怪的地下有机物正在重新定义生命体的概念。南非金矿里居住着很多恶魔,它们长有鞭子状的尾巴,有着贪婪的胃口,但这些恶魔几乎都是肉眼不可见的,这对研究地球上生命的科学家来说真是个大消息。“这一发现让我激动不已,”美国普林斯顿大学的地质学家图里斯·昂斯托特(Tullis Onstott)这样说道。2011年他在比阿特丽克斯金矿充满水的裂缝里发现有线蠕虫在游动。

事实是复杂的有机体应该无法生活在如此深的地下,动物生存所需要的营养和氧气在几十米的地下非常匮乏,更别提地下1300米深处。由于蠕虫像神秘的恶魔一样躲避阳光,因此昂斯托特的研究小组将其取名为Halicephalobus mephisto,它是以Mephistopheles为名,也即歌德的《浮士德》里的魔鬼。

研究小组在南非地壳深处发现了更多惊喜。在前往南非深的金矿陶托那金矿探险时,科学家在地下3600米深处意外的发现了另一个线蠕虫物种,这使得它成为目前为止发现的深的陆地动物。

我们知道在地球地壳深处存在着很多隔离的生态系统,在那里生活的生物违反了很多已经确立的生物原则。有的微生物新陈代谢非常慢以至于它可能已经几百万年老了;有的细菌的生存完全不依赖太阳的能量;而有的动物的生存完全不需要氧气。这些奇怪的生物或为我们提供生命的起源以及发展方向的新见解。它甚至可能帮助我们在其它星球寻找生命存在。

地球生命起源或来自地下

纵观整个20世纪,几乎没有什么人怀疑过地球内部可能存在生命,更别提蠕虫和穿孔的虫子。生物学家在探索地球地表下方之前就已经在寻找火星上生命存在的迹象。“普遍的观点是地球深处非常贫瘠,”加拿大多伦多大学的地质学家教授芭芭拉·舍伍德·罗拉尔(Barbara Sherwood Lollar)这样说道。

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